Песчаник

Песчаник является представителем широко распространенных осадочных пород и, возможно, является самой известной осадочной породой. Почти везде, где есть вода, замерзшая или нет, в реке или в океане, есть вероятность формирования песчаника. Даже там, где нет воды, например, в пустыне, песчаник может формироваться под ногами.

Как видно из названия, песчаник состоит из песка. Тут вроде нет ничего сложного. Но есть несколько вещей, которые следует рассмотреть подробнее. Что же такое песок? Песок характеризуется размером зерна, который составляет от 0,1 до 2,0 мм. Если зерно меньшего размера чем 0,1 мм, мы имеем сланец или алевролит, если зерно большего размера чем 2,0 мм, то получаем конгломерат или брекчии. Зерна могут состоять из отдельных кристаллов различных минералов, таких как кварц или полевой шпат или даже песка размером фрагмент других камней, таких как гранит и сланец. Для того, чтобы рассмотреть состав песчаника, обычно достаточно лупы. Округлость зерна также имеет важное значение при определении расстояния, которое преодолел песок до осаждения или близость к месторождению. Наличие мелких зерен и грязи в песчанике свидетельствует об относительно большую энергию среды осаждения, например, вследствие воздействия волн на пляже, ветер рассеивает поля песчаных дюн или их смывает притоком течения реки.

Зерна песчаника имеют важное значение, поскольку в них сочетаются минералы и цемент. Цемент в песчанике влияет на прочность, цвет, пористость и пригодность камня. Обычно, основными составляющими цемента кальцит, кварц (диоксид кремния), глина и гипс. Песчаник, цементированный кремнеземом очень прочный и жесткий. Песчаники, цементированные кальцитом подлежат действия кислотных растворов и более быстро размываются. Цемент из глины или гипса делают песчаник довольно мягким и неустойчивым к истиранию.

Вяжущим также влияют и на пористость песчаников. На начальном этапе формирования песчаник имеет много открытых отверстий или пор. Вода, например, протекает прямо через песок через поры. Но по мере превращения песка на камень, кирпич заполняет эти поры и для воды остается все меньше путей. Вообще, песчаник считается достаточно пористым камнем, среди всех камней. Песчаник является идеальным камнем для грунтовых вод, а также в качестве хранилищ нефтяных жидкостей. 
Оксиды железа, марганца и другие примеси могут вызвать яркие и контрастные цвета в песчаниках. Эти цвета придают песчаника свой уникальный характер и желаемую декоративность. Цвета варьируются от ярких белых, красных, желтых, оранжевых и даже пурпурного и зеленого. Цветные песчаники, как правило, сочетают в себе несколько цветов, которые усиливают его эстетическую привлекательность.

Формирование песчаника происходит в разных слоях песка, в результате чего камень может отличаться различными характеристиками. Песчаник образуется во многих месторождениях, которые отличаются между собой и в результате слоения вызывает разницу от предыдущих слоев. Иногда песок в следующем слое мельче, чем в предыдущем. В результате на камне появляется текстура слоистости, которая может быть очень сложной и интересной.

Месторождения песчаника могут быть чрезвычайно красивой и живописной частью природной среды, особенно подчеркивая впечатляющие виды на природные парки и заповедники. Месторождения песчаников национальных парков Гранд-Каньон, Сион, Брайс, Меса-Верде, Арки, и Ред захватывают миллионы посетителей неповторимыми видами.

Добывающий песчаник может подлежать резке, полировке, резьбе и использоваться для различных целей. Он используется в качестве декоративных пород для зданий, памятников, могильных плит, держателей для книг, подставок для напитков, плитки и много других возможных применений. Песчаник может также обеспечить кремнезем для производства стекла.

Некоторые песчаники устойчивые к погодным условиям, однако легко обрабатываются. Это делает песчаник камнем пригодным к общему применению в строительстве и мощении дорог.